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Mantener una presión arterial saludable podría ayudar a reducir el riesgo de Alzheimer


Otra razón más por la que debe controlar su presión arterial.

A principios de este mes, los investigadores compartieron cómo las personas pueden preservar la salud del cerebro y las habilidades de la memoria a medida que envejecen, y sugirieron que el aumento de la actividad física podría desempeñar un papel importante. Si bien ya sabe que el ejercicio es importante para su salud en general, una nueva investigación de seguimiento sugiere una razón aún más convincente para ir al gimnasio: nuestra salud cerebral puede estar directamente relacionada con los niveles de presión arterial (que el ejercicio regular puede ayudar a reducir).

El estudio encontró que aquellos con una presión arterial sistólica de 120 o menos tenían un 19 por ciento menos de probabilidades de desarrollar problemas cognitivos, incluida la pérdida de memoria y el deterioro de la función cerebral, ambos precursores de la demencia y la enfermedad de Alzheimer. Los investigadores llegaron a esta conclusión después de estudiar a 9.000 participantes mayores de 50 años. Los resultados, titulados "Ensayo de intervención en la presión arterial sistólica (SPRINT)", se publicaron en el Revista de la Asociación Médica Estadounidense.

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Si bien se ha demostrado durante mucho tiempo que reducir la presión arterial beneficia a quienes enfrentan problemas de salud cardiovascular, esta es la primera vez que se ha demostrado que también ayuda a la salud cognitiva. Si bien el estudio encontró que los participantes tenían un 17 por ciento menos de probabilidades de desarrollar demencia, el estudio no fue lo suficientemente largo como para sugerir cambios significativos en el campo de la medicina. Sin embargo, NBC informa que la Asociación de Alzheimer prometió $ 800,000 adicionales para un ensayo de seguimiento con un plazo de al menos dos años más que el primer estudio.

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El año pasado, las pautas de salud estadounidenses para niveles saludables de presión arterial se redujeron a 130, por lo que el número objetivo del estudio no está muy lejos. Aquí está la cuestión: centrarse en reducir la presión arterial podría ayudar a compensar los factores de riesgo de enfermedad cardíaca, accidente cerebrovascular e insuficiencia renal. La enfermedad de Alzheimer también es una preocupación importante para los estadounidenses, ya que actualmente es la sexta causa principal de muerte, y casi 6 millones de estadounidenses han sido diagnosticados con la enfermedad cognitiva. Para 2050, los expertos predicen que más de 14 millones se verán afectados por la enfermedad, según la asociación de Alzheimer.

"El DCL es simplemente la forma más temprana de demencia", dijo a NBC News el Dr. Jeff Williamson, autor principal del estudio y gerontólogo de la Facultad de Medicina de Wake Forest. habilidades de memoria o pensamiento, esto es algo que puede hacer ".

En resumen: hay más investigaciones por hacer antes de que los profesionales se centren específicamente en la presión arterial en quienes padecen demencia u otras formas de deterioro cognitivo. Y los médicos advierten que el nuevo estudio no es lo suficientemente sustancial como para que los ancianos comiencen a aumentar su medicación para la presión arterial sin consultar primero a sus profesionales de la salud. Pero hacer un esfuerzo por estabilizar sus niveles de presión arterial a través del ejercicio y una alimentación saludable definitivamente ayudará a su salud y longevidad en general.


Un control estricto de la presión arterial puede reducir la pérdida de memoria, encuentra un estudio

Bajar la presión arterial a los niveles recomendados puede prevenir la demencia y los problemas de memoria y pensamiento que a menudo aparecen primero, informaron los investigadores el miércoles.

Las personas cuya lectura de presión arterial máxima se redujo a 120 tenían un 19 por ciento menos de probabilidades de desarrollar un deterioro cognitivo leve, la pérdida de memoria y capacidad de procesamiento cerebral que generalmente precede al Alzheimer, encontró el estudio. Y tenían un 15 por ciento menos de probabilidades de eventualmente desarrollar deterioro cognitivo y demencia.

"Esto es realmente emocionante", dijo Heather Snyder, directora senior de operaciones médicas de la Asociación de Alzheimer. Los resultados se presentaron en la reunión anual de la asociación en Chicago.


Controlado con medicación

La investigadora principal, la Dra. Rebecca Gottesman, profesora asociada de neurología y epidemiología en la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins en Baltimore, encontró que las personas cuya presión arterial se controlaba con medicamentos tenían menos deterioro mental que aquellas con presión arterial alta no controlada.

Sin embargo, enfatizó que debido a que sabemos cómo tratar la presión arterial alta, controlarla también podría reducir el riesgo de demencia de una persona.

La presión arterial alta suele ser el resultado de una dieta deficiente y no hacer suficiente ejercicio, pero también puede ser genética. A medida que las personas envejecen, su presión arterial generalmente cambia debido a cambios estructurales en los vasos sanguíneos. Pero los efectos del envejecimiento sobre la presión arterial se pueden reducir mediante el ejercicio diario y una dieta saludable.


¡Gracias!

La Asociación Estadounidense del Corazón dice que la presión arterial idealmente debería ser de 120/80 mmHg o menos. Durante el estudio, la presión arterial promedio fue de aproximadamente 134/71 mmHg, que se considera prehipertensiva. Las personas con presión arterial más alta durante el período de estudio tendieron a tener más lesiones cerebrales, conocidas como infartos, que son áreas de tejido cerebral muerto que han perdido el suministro de sangre. Los infartos pueden provocar accidentes cerebrovasculares, pero muchos pasan desapercibidos. Las personas con presión arterial más alta también mostraron más ovillos de tau, aunque no mostraron diferencias significativas en la otra característica de Alzheimer y rsquos, las placas amiloides. De hecho, un aumento en la presión sistólica (el número máximo de presión arterial) de 134 mmHg a 147 mmHg se relacionó con un 46% más de probabilidades de tener uno o más infartos cerebrales.

“Creemos que es potencialmente biológicamente plausible que la presión arterial alterada más adelante en la vida pueda causar infartos [en el cerebro], dado el cuerpo de literatura en el que sabemos que la presión arterial está asociada con el accidente cerebrovascular”, dice Arvanitakis. Ella dice que el estudio no muestra que la presión arterial alta realmente cause lesiones cerebrales, y se necesita más investigación para explorar esa conexión.

El estudio proporciona más evidencia de que la presión arterial puede ser uno de los muchos factores que pueden contribuir al envejecimiento de los procesos cerebrales, incluida la formación de lesiones y características distintivas de enfermedades como el Alzheimer y los rsquos. Arvanitakis dice que ella y su equipo planean continuar analizando los datos de los participantes para comprender mejor cómo la presión arterial afecta el cerebro y el mdash, incluido, por ejemplo, si quienes bajaron la presión arterial durante el estudio pudieron reducir la formación de infartos. (Curiosamente, las personas con caídas extremas de la presión arterial durante el estudio también tenían un mayor riesgo de más infartos, probablemente porque la disminución representaba otros problemas de salud graves).

La mayoría de las personas en el estudio tomaban medicamentos para mantener la presión arterial bajo control, pero ella señala que las lecturas más altas, incluso si no eran excesivamente altas, estaban asociadas con más lesiones cerebrales. "No estamos hablando aquí de personas con presión arterial muy alta", dice. & ldquoWe & rsquore hablando sobre la presión arterial bastante promedio y lo que la presión arterial en toda la gama de lecturas puede hacer al cerebro. & rdquo

Hasta que se realicen más investigaciones, Arvanitakis dice que los resultados deberían alentar a las personas a concentrarse en mantener una presión arterial saludable no solo para su corazón, sino también para la salud del cerebro. & ldquoMuchos, muchos temas son importantes para la salud del cerebro y para evitar enfermedades cerebrales, & # 8221 ella dice, & # 8220, por lo que debemos considerarlos todos para estar lo más saludables posible a medida que crecemos en la etapa posterior de la vida & # 8221.


Bajar la presión arterial podría reducir el riesgo de Alzheimer, muestra una nueva investigación

M argaret Daffodil Graham intenta llevar una vida saludable, sobre todo porque tiene un problema de salud que requiere atención constante. Como más de 100 millones de otros estadounidenses, la mujer de 74 años de Winston-Salem, Carolina del Norte, tiene presión arterial alta y ha estado tomando medicamentos para controlarla desde que tenía 30 años. Entonces, cuando leyó que su hospital cercano, Wake Forest Baptist Medical Center, estaba buscando personas con hipertensión para ofrecerse como voluntarias para un estudio, rápidamente se inscribió, sabiendo que los médicos controlarían su presión arterial de manera más intensiva y, con suerte, reducirían su riesgo de desarrollar un corazón. enfermedad y accidente cerebrovascular.

De lo que Graham no se dio cuenta fue de que al unirse al juicio, ella no solo beneficiaría a su corazón. El estudio, llamado SPRINT MIND, fue diseñado para probar si la disminución agresiva de la presión arterial tendría un efecto sobre el riesgo de deterioro cognitivo de las personas, incluidos los síntomas de demencia relacionados con la enfermedad de Alzheimer.

De hecho, los resultados del ensayo son ahora la primera confirmación sólida de que reducir la presión arterial reduce el riesgo de deterioro cognitivo leve (DCL), un grado de deterioro cerebral que se considera la puerta de entrada a la demencia y demencia probable. Fue una revelación para Graham y para otros que se ofrecieron como voluntarios. & # 8220 Nunca se me ocurrió que controlar mi presión arterial podría protegerme de la demencia & # 8221, dice Arthur Lane, de 89 años, otro participante en el estudio. & # 8220 Creo que esto es maravilloso. & # 8221

Se espera que alrededor de 150 millones de personas en todo el mundo se vean afectadas por la demencia para 2050. Y aunque hay muchas formas en que las personas pueden cambiar su comportamiento para reducir el riesgo de enfermedades cardíacas y cáncer, como comer una dieta saludable, hacer ejercicio y evitar o dejar de fumar. 8211 hay algunos pasos similares que se ha demostrado científicamente que reducen el riesgo de trastornos cerebrales degenerativos como el Alzheimer y el # 8217. Los genes juegan un papel destacado en la determinación de quién desarrollará la enfermedad, y la edad también es un factor importante y ninguno de los dos está bajo el control humano.

Esa es la razón por la que los expertos en Alzheimer han centrado su atención en el desarrollo de tratamientos farmacológicos para la enfermedad. Pero estos refugios no han tenido ningún éxito hasta ahora. De hecho, en el último año, muchas compañías farmacéuticas importantes detuvieron la investigación sobre los tratamientos para el Alzheimer después de que los primeros estudios de sus medicamentos no demostraron que fueran efectivos o decidieron dejar de desarrollar tratamientos para las enfermedades neurodegenerativas por completo. & # 8220Los datos son bastante suaves en muchas cosas & # 8221, dice el Dr. Ronald Petersen, director del Centro de Investigación de Enfermedades de Alzheimer de Mayo Clinic & # 8217, & # 8220, por lo que fue desalentador para el campo y desalentador para el público en general. & # 8221

Eso finalmente puede estar cambiando. El estudio al que se unieron Graham y Lane proporciona la evidencia más sólida hasta el momento de que puede haber algo en el control de las personas que reduce el riesgo de deterioro cognitivo. Los resultados del ensayo, que fue financiado por varias agencias de los Institutos Nacionales de Salud, se presentaron en la reunión anual de la Asociación de Alzheimer & # 8217 en Chicago en julio e inmediatamente avivaron las esperanzas de los expertos en Alzheimer & # 8217. & # 8220Es & # 8217 una de las primeras demostraciones reales de una modificación del estilo de vida que tiene un impacto en la cognición de la vejez, & # 8221, dice Petersen, que no participó en el estudio.

LA MENTE SPRINT El estudio involucró a más de 9.300 personas mayores que habían tenido problemas cardíacos o tenían un mayor riesgo de desarrollar una enfermedad cardíaca, algunos porque tenían presión arterial alta, como Graham y Lane. Se les dijo al azar que bajaran la presión arterial a menos de 120 mm Hg o 140 mm Hg sistólica. (Las pautas actuales, revisadas en 2017 después de que comenzó el estudio, ahora recomiendan que la mayoría de las personas mantengan el número superior, o presión sistólica, por debajo de 130 mm Hg). Se evaluaron durante un promedio de tres años en diversas habilidades cognitivas, incluida la memoria y el procesamiento. de nueva información.

Biológicamente, tiene sentido que la presión arterial afecte la demencia, dice el Dr. Jeff Williamson, jefe de medicina geriátrica de la Facultad de Medicina de Wake Forest y líder del estudio. Compara tener la presión arterial correcta con mantener la presión del aire en un automóvil & # 8217s neumáticos & # 8211 ni demasiado alta ni demasiado baja. & # 8220 Con el tiempo, la presión arterial alta puede dañar las paredes de arterias muy frágiles que llevan sangre al cerebro y otros órganos & # 8221, dice. & # 8220Y eso puede producir algunas de las cosas que vemos asociadas con la demencia: inflamación y pequeños accidentes cerebrovasculares. & # 8221

Después de un promedio de tres años, las personas que bajaron su presión arterial a menos de 120 mm Hg redujeron su riesgo de desarrollar DCL o demencia probable según lo medido por las pruebas en un 15%, en comparación con las personas que bajaron su presión arterial a 140 mm Hg.

& # 8220Controlar la presión arterial no solo es bueno para el corazón, sino también para el cerebro & # 8221, dice Williamson. & # 8220Esta es la primera intervención de cualquier tipo que ha demostrado en un ensayo aleatorizado reducir el riesgo de deterioro cognitivo leve. & # 8221

Si bien el estudio solo encontró una reducción en la demencia probable, eso no significa que la presión arterial no pueda afectar la demencia en toda regla. Debido a que la demencia tarda más en desarrollarse que el DCL y el estudio siguió a las personas durante un período de tiempo relativamente corto, es posible que no se hayan detectado más casos de deterioro cognitivo avanzado.

Aún así, es la primera vez que los científicos han encontrado algo que puede reducir incluso el riesgo de deterioro cognitivo leve en un ensayo riguroso y aleatorizado. & # 8220Esto proporciona un gran estímulo para que la gente diga: Sí, asegúrese de que su presión arterial esté bien controlada, porque en este momento, & # 8217 es una de las cosas que puede hacer & # 8221, dice Williamson. & # 8220 Esto abre la puerta a probar más intervenciones. & # 8221

La prueba y los resultados de # 8217s vienen inmediatamente después de otra evidencia de que el control de la presión arterial puede ser un arma importante contra el deterioro cognitivo. Otro estudio reciente, publicado en Neurology por investigadores del Rush Alzheimer & # 8217s Disease Center, encontró que las personas con presión arterial más alta durante un largo período de tiempo durante sus últimos años tendían a tener más lesiones cerebrales, o áreas de tejido cerebral muerto donde los nervios las células habían perdido la capacidad de comunicarse entre sí. También tenían más marañas de proteína tau, otro sello distintivo del Alzheimer & # 8217 que tiende a aparecer más tarde en la enfermedad, que los investigadores encontraron cuando realizaron autopsias a los participantes.

"Queríamos observar los cambios reales en el tejido cerebral que se ven afectados por la presión arterial", dice la Dra. Zoe Arvanitakis, profesora de ciencias neurológicas en Rush y una de las autoras del estudio. & # 8220Nuestros resultados muestran que necesitamos hacer más investigaciones sobre cómo los cambios en la presión arterial entre los ancianos se relacionan con los cambios en la función cognitiva y la demencia. & # 8221

Esa comprensión podría llevar a tratar el Alzheimer & # 8217, así como otras demencias de la misma manera que se tratan el cáncer y algunas enfermedades infecciosas, con una variedad de terapias. Petersen, el investigador de Mayo Clinic, por ejemplo, ve los últimos resultados del estudio de presión arterial como un paso hacia el establecimiento de tratamientos para el Alzheimer & # 8217 que combinan cambios en el estilo de vida y medicación. Con la creciente evidencia de que el Alzheimer & # 8217 es causado por una multitud de factores, cree que el tratamiento de la enfermedad probablemente requerirá más que medicamentos efectivos.

& # 8220Es casi seguro que habrá una terapia combinada para el Alzheimer & # 8217 en el futuro & # 8221, dice Petersen. & # 8220Y bajar la presión arterial es parte de la imagen. & # 8221

Para que eso suceda son fundamentales los medicamentos eficaces, y finalmente hay algunos medicamentos prometedores para el Alzheimer que ahora se están probando. A diferencia de los medicamentos actuales para la enfermedad, que solo abordan los síntomas del deterioro cognitivo y no las causas fundamentales del Alzheimer & # 8217, estos podrían ser los primeros en realmente ralentizar o incluso revertir el daño a los nervios cerebrales que causan pérdida de memoria, desorientación y otros problemas. relacionado con las habilidades de pensamiento. Si bien los ensayos de candidatos anteriores han arrojado resultados en su mayoría decepcionantes, los estudios más recientes sobre dos medicamentos, BAN2401 y aducanumab, muestran que pueden reducir la cantidad de placas de proteínas que causan enfermedades en el cerebro e incluso retrasar la progresión del deterioro cognitivo (ver recuadro, Derecha).

Hasta que estos nuevos tratamientos farmacológicos completen las fases finales de las pruebas, el estudio SPRINT MIND ofrece una esperanza más inmediata para combatir la demencia.

Para Graham, los hallazgos han reforzado su motivación para mantener su presión arterial lo más baja posible. & # 8220 Puedo lidiar con mi cuerpo fallando, pero sin tu mente, no hay & # 8217 nada, & # 8221 ella dice. & # 8220Así que hago lo que tengo que hacer para mantener mi cuerpo en forma y, con suerte, no perder la cabeza. & # 8221

Como parte de sus esfuerzos, Graham da largas caminatas, hace su propio trabajo en el jardín en el verano y viaja regularmente a un YMCA local para entrenar con pesas para mantener la fuerza muscular. Agradece que su contribución al estudio signifique que más personas puedan evitar el desarrollo de DCL o incluso la demencia. & # 8220Puedo dejar algún tipo de legado en este mundo & # 8221, dice.

Lane, quien está jubilado, y su esposa Diane esperan que su participación en el estudio inspire a los miembros de su familia a bajar la presión arterial, especialmente a sus dos hijos que tienen hipertensión. & # 8220 Les garantizo que esta será una discusión que tendremos con todos nuestros hijos & # 8221, dice Diane. Tener una forma de controlar su riesgo futuro de demencia, dice, & # 8220 devuelve la pelota a nuestra cancha & # 8221.


Tratar la presión arterial, reducir el riesgo de demencia

Todos los hombres participaron en el Estudio sobre el envejecimiento de Honolulu-Asia. De los 774 hombres, 610 tenían presión arterial alta o estaban recibiendo tratamiento para la presión arterial alta. Entre aproximadamente 350 que habían sido tratados, el 15% recibió un betabloqueante, el 18% recibió un betabloqueante más uno o más medicamentos y el resto recibió otros medicamentos para la presión arterial.

Continuado

Todos los tipos de medicamentos para la presión arterial parecían tener un efecto positivo sobre el riesgo de demencia, muestra el estudio.

Investigadores dirigidos por Lon White, MD, del Instituto de Educación e Investigación de Salud del Pacífico en Honolulu, Hawaii, realizaron autopsias en los cerebros de estos hombres. Buscaron lesiones cerebrales que indiquen la enfermedad de Alzheimer y microinfartos, cicatrices dejadas probablemente por mini accidentes cerebrovasculares no reconocidos.

Los hombres que habían recibido bloqueadores beta solos mostraron menos anomalías cerebrales que los que no habían recibido tratamiento para la presión arterial alta o que habían recibido otros medicamentos para la presión arterial. Los participantes del estudio que habían tomado betabloqueantes solos o en combinación con otro medicamento para la presión arterial mostraron menos encogimiento en sus cerebros.


Demencia y salud

La edad y los problemas de salud relacionados con la edad, como accidentes cerebrovasculares, enfermedades cardíacas, presión arterial alta y diabetes, se encuentran entre los factores de riesgo más comúnmente reconocidos para la aparición de la enfermedad de Alzheimer. Pero según el estudio, las diversas condiciones de salud enumeradas en el índice de fragilidad también parecen estar en juego en el desarrollo de la enfermedad.

“Evaluamos varios déficits de salud que no se sabe que sean riesgos de demencia y descubrimos que, combinados en una variable índice, se asociaron significativamente no solo con la supervivencia, sino también con la incidencia [de la enfermedad de Alzheimer] y demencia de todo tipo. en intervalos de 5 y 10 años ”, escriben los autores. "Acumular cualquier déficit de salud aparentemente remoto a la demencia aumenta el riesgo de demencia en más del 3%".

Eso lleva a los autores del estudio, publicado hoy en la edición online de la revista. Neurología, para concluir que el mantenimiento de la salud en general podría desempeñar un papel importante para mantener a raya el Alzheimer y otras formas de demencia.

"Nuestro estudio sugiere que en lugar de simplemente prestar atención a los factores de riesgo ya conocidos de demencia, como la diabetes o las enfermedades cardíacas, mantenerse al día con su salud general puede ayudar a reducir el riesgo de demencia", dijo el coautor del estudio, Kenneth Rockwood, MD, de La Universidad de Dalhousie en Halifax, Nueva Escocia, Canadá, dice en un comunicado de prensa.


¿Qué puede hacer para reducir el riesgo de padecer la enfermedad de Alzheimer?

Clare Ansberry

¿Cómo puedo prevenir el Alzheimer? ¿Existe algún tratamiento para las personas que ya lo tienen?

"Esas son las dos cosas que la gente quiere saber", dice P. Murali Doraiswamy, director del Programa de Trastornos Neurocognitivos de la Facultad de Medicina de la Universidad de Duke y coautor de "El Plan de Acción de Alzheimer".

El Alzheimer, la forma más común de demencia, afecta a 6.2 millones de estadounidenses de 65 años o más. Es una de las enfermedades más temidas y también una de las más esquivas en cuanto a tratamiento y curación.

El lunes, la Administración de Alimentos y Medicamentos aprobó el primer medicamento contra el Alzheimer en casi dos décadas, el aducanumab de Biogen, que se venderá con la marca Aduhelm. La aprobación del fármaco se produjo tras años de investigación y dudas sobre su eficacia.

La aprobación es "un paso positivo en la dirección correcta", dice el Dr. Doraiswamy. Sin embargo, es importante que los médicos y los pacientes moderen sus expectativas, dice, y señala que no todas las personas con la enfermedad de Alzheimer califican y que los beneficios y efectos no son "dramáticos".

P. Murali Doraiswamy, de la Facultad de Medicina de la Universidad de Duke, es un destacado investigador del Alzheimer.

Aunque la enfermedad progresiva del cerebro ha sido difícil de combatir, el Dr. Doraiswamy es optimista sobre los avances en una variedad de áreas. Se están desarrollando análisis de sangre para detectar el Alzheimer en el consultorio de un médico y algunas herramientas cognitivas digitales en el hogar para rastrearlo y posiblemente tratarlo han sido aprobadas por la FDA. Los investigadores están encontrando formas de utilizar escáneres cerebrales sofisticados para detectar proteínas relacionadas con el Alzheimer y también han identificado cómo la condición aparentemente no relacionada de la pérdida auditiva está relacionada con un mayor riesgo de Alzheimer.

"Creo que es un momento esperanzador", dice el Dr. Doraiswamy.

En esta entrevista editada, analiza las herramientas prometedoras para detectar la enfermedad de Alzheimer, los pasos que puede tomar para reducir el riesgo, los conceptos erróneos sobre la enfermedad y el impacto de Covid-19 en la demencia.

¿Cómo se puede diferenciar entre los problemas de memoria en el envejecimiento normal y los de Alzheimer y otras demencias?

Si no recuerdas lo que olvidaste, tienes un problema. Todos nos olvidamos de las cosas, pero por lo general regresan unas horas más tarde o cuando no estamos tan estresados ​​o intentándolo. En segundo lugar, empeora con el tiempo. La pérdida de memoria normal relacionada con la edad no suele empeorar sustancialmente con el tiempo. También en el caso de la enfermedad de Alzheimer, las señales rara vez ayudan. Si les da una pista a otras personas, recordarán o darán la respuesta correcta.

Y aunque todos tenemos problemas para aprender nueva información y nos tomamos un tiempo para descubrir un televisor inteligente, a los pacientes de Alzheimer les resulta imposible usar un nuevo microondas o control remoto.

¿Cuáles son los avances más prometedores en la detección de la enfermedad de Alzheimer y el tratamiento de problemas leves de memoria?

Análisis de sangre sencillos que parecen tener un valor diagnóstico y predictivo razonable. En lugar de ejecutar una batería de pruebas de dos horas u ordenar escáneres cerebrales complicados que cuestan miles de dólares, se puede realizar un simple análisis de sangre en el consultorio de un médico de atención primaria. No han sido aprobados por la FDA para la práctica clínica de rutina, pero estamos muy cerca y espero que en los próximos dos años tengamos varias pruebas que puedan hacer eso.

También hay una serie de pruebas cognitivas de base digital. Algunas son encuestas de memoria y autoevaluaciones gratuitas que cualquiera puede realizar en casa y que proporcionan una puntuación de memoria, pero que requieren cierta experiencia para interpretarlas. Uno, el Examen Gerocognitivo Autoadministrado, incluye problemas matemáticos simples, un cuestionario y una prueba de dibujo. Algunas otras pruebas cognitivas digitales, que han sido aprobadas por la FDA, requieren receta médica y se utilizan en evaluaciones de la memoria. Una prueba aprobada por la FDA incluye una serie de juegos mentales para evaluar cinco dominios cognitivos, que incluyen la atención, el trabajo y la memoria episódica.

En el futuro, podrían combinarse con terapias digitales. Entonces, si descubrió que su memoria, tiempo de reacción o concentración es débil, jugaría conjuntos específicos de juegos cognitivos computarizados para fortalecer esas habilidades. Estas terapias digitales han sido aprobadas para afecciones como el TDAH y no veo ninguna razón por la que no puedan estar disponibles durante el próximo año para tratar problemas leves de memoria.

¿Cuáles son algunos de los avances en la investigación del cerebro?

Un gran avance es algo llamado "Alzheimer en un plato". Han podido formar cerebros de mini Alzheimer, con placas y ovillos, en una placa de Petri utilizando neuronas de pacientes. Ese trabajo se realizó en el Hospital General de Massachusetts y es un gran avance porque podrá ver si un medicamento funciona rápidamente. Pueden analizar cientos o miles de medicamentos en meses, en comparación con un proceso más costoso y que requiere más tiempo que utiliza ratones.

¿Cuáles son algunas de las medidas preventivas que las personas pueden tomar por sí mismas?

Dieta. Las personas con dietas vegetarianas o mediterráneas tienen cerebros más limpios en lo que respecta a la patología de Alzheimer que aquellos que siguen una dieta rica en grasas saturadas. Una dieta vegetariana se ha asociado con una patología amiloidea reducida en el cerebro. Reducir los riesgos vasculares, controlar la presión arterial, el colesterol, la diabetes, el peso: se ha demostrado que todos estos factores reducen el riesgo de desarrollar demencia. Sea mental y socialmente activo.

La pérdida auditiva puede ser uno de los mayores factores potencialmente reversibles del riesgo de Alzheimer. Los estudios han demostrado que si tiene pérdida de audición durante un período prolongado, provoca la contracción de las regiones del cerebro que están muy cerca de los centros de la memoria. Por eso, los audífonos y las pruebas auditivas periódicas son muy importantes.

¿Qué pasa con el sueño?

Sabemos que el sueño es cuando el cerebro aumenta nuestra inmunidad y archiva nuestros recuerdos. Sabemos que el sueño es importante para eliminar las proteínas tóxicas del cerebro. Todos esos son cruciales. Así que sí, es importante descansar bien por la noche para tener una memoria saludable.

Gran parte del tratamiento y las terapias parecen estar dirigidos a quienes se encuentran en las primeras etapas. ¿Qué pasa con los que se encuentran en la etapa intermedia o posterior?

Tenemos medicamentos en el mercado que tratan los síntomas de las personas que se encuentran en las etapas intermedias, pero no hemos encontrado nada para reparar el daño en el cerebro una vez que ha ocurrido. Por eso es tan urgente desarrollar estrategias preventivas.

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¿El Alzheimer ha afectado su vida y de qué manera? Únase a la conversación a continuación.

¿Qué impacto ha tenido la pandemia en los pacientes con Alzheimer?

Impidió que los pacientes de Alzheimer recibieran la atención adecuada durante los últimos 12 a 15 meses. Más personas con Alzheimer murieron durante la pandemia que con cualquier otra enfermedad. Hay algunos estudios que han sugerido que hay una mayor incidencia de demencia entre los sobrevivientes de Covid. Podemos terminar con un nuevo término, demencia Covid.

La investigación sobre la tecnología de la vacuna Covid realmente ha dado un impulso al campo en términos de movilización rápida de recursos y trabajo con agencias reguladoras. Espero que se extienda a otros campos, como el nuestro.

¿Qué impide que las personas se hagan la prueba?

Temor. El Alzheimer es la enfermedad más temida, incluso más que el cáncer. Las personas temen perder su independencia, su identidad y tener que renunciar a todo, desde conducir hasta administrar sus cuentas. Pero muchos pacientes diagnosticados y en etapas tempranas aún pueden conducir y manejar. Requiere una planificación familiar coordinada a su alrededor para ver qué se puede y qué no se puede hacer.

Otros piensan que no vale la pena ser evaluado porque no se puede hacer nada al respecto. Pero si no te evalúan, no sabes si es Alzheimer o algo más. Tuve un paciente que pensó que tenía Alzheimer, pero resultó ser una deficiencia grave de vitaminas. Lo corregimos y su cognición volvió a la normalidad.

También es importante que las personas se hagan la prueba para poder hacer planes, incluidos los financieros.

¿Qué hace usted personalmente para mantener su cerebro sano?

Soy un académico. Ayuda que todos los días esté haciendo cosas desafiantes desde la mañana hasta la noche. Juego al tenis y hago ejercicio. Paso mucho tiempo socializando. Me gusta el ajedrez y el bridge. Una copa de vino ocasional 2-3 días a la semana. Soy vegetariano, por lo que no tengo que preocuparme por la acumulación alta de placa relacionada con las grasas saturadas.

¿Qué esperas ver en 10 años?

Creo que la tecnología y la ciencia del cerebro estarán estrechamente integradas. Creo que tendremos herramientas increíbles para obtener imágenes del cerebro y detectar las primeras etapas de la patología de la enfermedad con una gota de sangre.

Probablemente tengamos sensores y dispositivos portátiles muy sofisticados basados ​​en teléfonos inteligentes que puedan predecir la aparición de la enfermedad de Alzheimer.

Espero que tengamos una vacuna para prevenir el Alzheimer en 10 años, pero aún está por verse.

Escribir a Clare Ansberry en [email protected]

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Apareció en la edición impresa del 8 de junio de 2021 como "Cómo reducir el riesgo de Alzheimer".


La presión arterial alta se relaciona con un mayor riesgo de demencia: estudio anterior

Un estudio anterior sobre el que informamos se propuso responder a la pregunta de si había una diferencia entre la presión arterial sistólica y la presión arterial diastólica en términos del aumento asociado en el riesgo de demencia más adelante en la vida.

La presión arterial sistólica es la medida de la presión en sus vasos sanguíneos cuando su corazón está latiendo. La presión arterial diastólica mide la presión en los vasos sanguíneos cuando el corazón está en reposo. El estudio actual también midió los efectos de la edad en estas medidas de presión arterial durante un período de seguimiento de 30 años.

El estudio consistió en 6.895 hombres y 3.413 mujeres, de 35 años y 55 años al comienzo del estudio. Los participantes y rsquo medidas de presión arterial se tomaron en una posición sentada, después de cinco minutos de descanso. La presión arterial sistólica y diastólica se midió dos veces en cada seguimiento. El estado de los pacientes y la demencia rsquo se analizó utilizando los datos de tres bases de datos nacionales de salud.

Los resultados del estudio reafirmaron la hipótesis de que la hipertensión en la mediana edad estaba relacionada con el desarrollo de demencia más adelante en la vida, pero que la hipertensión más tarde en la vida no estaba relacionada con el desarrollo de demencia. El riesgo de demencia aumentó con la hipertensión prolongada en la mediana edad, pero no pareció afectar la edad a la que los pacientes fueron diagnosticados con demencia.

Todos sabemos la importancia de mantener niveles saludables de presión arterial cuando se trata de proteger la salud de nuestro corazón. Estos dos estudios muestran el beneficio adicional que puede tener una presión arterial más baja en la salud de nuestro cerebro.


¿Cómo puedo controlar mi presión arterial?

Hay cosas que puede hacer para reducir su presión arterial si es demasiado alta. Una forma es a través de una serie de cambios en el estilo de vida que incluyen perder peso, hacer ejercicio con regularidad, mantener una dieta saludable baja en sal, reducir el consumo de cafeína y alcohol y dejar de fumar. Alternativamente, la presión arterial alta se puede controlar mediante el uso de medicamentos para la presión arterial, que le recetará su médico. These blood pressure lowering drugs have been shown to be safe and effective. However it is important to note that they have not been proven or recommended to directly prevent vascular dementia. There is a great deal of research into finding potential therapies that may be able to slow down or prevent development of vascular dementia.

If you have high blood pressure, it is important to talk to your doctor before attempting any lifestyle changes or trying new medication so they can provide you with personalised recommendations and monitor your progress.

A key take away message from these longitudinal research studies is that a life-long approach to health is important. Keeping blood pressure levels normal is only one factor, along with exercise, diet, smoking, and alcohol consumption that is important to consider when attempting minimising your risk of developing dementia. High blood pressure does not give you any symptoms initially so it is important to be proactive and find out what your blood pressure is.