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Cultivos del pasado y del futuro


Las plantas perennes están creciendo a nuestro alrededor: en campos, bosques y praderas. Los investigadores de The Land Institute están trabajando actualmente para desarrollar variedades de granos perennes que generen rendimientos sustanciales y sistemas alimentarios más resistentes. El miércoles, Jerry Glover se unirá a Food Tank para organizar un seminario web exclusivo sobre agricultura perenne, titulado "Granjas del futuro".


En 4 gráficos: pasado, presente y futuro de la seguridad alimentaria

Si hemos aprendido algo a lo largo de los 150 años de historia de Cargill, es que el sistema alimentario mundial siempre ha estado cambiando y tendrá que seguir cambiando para satisfacer las necesidades del mañana.

Hoy, tenemos un sistema alimentario respaldado por una red global de actores desde la granja hasta la mesa. Muchos factores, incluida la urbanización, la infraestructura, la política gubernamental, la evolución de las preferencias de los consumidores, el aumento de los ingresos y el cambio climático, por nombrar algunos, desencadenan cambios y alteraciones en la forma en que se cultivan, manipulan y distribuyen los alimentos.

A medida que continuamos la conversación sobre cómo se alimenta el mundo, vale la pena dar un paso atrás para ver el panorama general. ¿Cómo llegamos a donde estamos hoy? ¿Y qué debemos hacer para satisfacer de forma sostenible las necesidades del mañana?

Si bien es cierto que necesitaremos alimentar a más de 9 mil millones para 2050, esta simple declaración pasa por alto muchas complejidades. Por ejemplo, dentro de ese crecimiento demográfico proyectado se encuentra una rápida expansión de la clase media mundial:

En poco más de dos décadas, se espera que miles de millones de personas salgan de la pobreza. El número de personas de clase media se duplicará en el Medio Oriente y África del Norte y se triplicará en el África Subsahariana. Y en Asia, una región que ya tiene mucha más gente que recursos agrícolas para alimentarlos, se espera que la clase media aumente en más del 600 por ciento.

Este nivel de vida en aumento es una gran victoria, pero también pondrá nuevas tensiones en nuestro sistema alimentario. Cuando los ingresos de las personas suben a este nivel, tienden a cambiar lo que comen, pasando de alimentos básicos a más grasas, aceites y proteínas.

Por lo tanto, no será solo una cuestión de alimentar a más personas, sino de alimentarlas de manera diferente. La combinación de estos dos factores significa que necesitaremos más comida. Dependiendo de a quién le pregunte, podría ser entre un 30 y un 70 por ciento más de lo que crecemos hoy.

Eso puede parecer abrumador, pero hay motivos para ser optimistas.

Si nos fijamos en el pasado reciente, ya hemos logrado esta hazaña de aumentar considerablemente la producción y lo hemos hecho sin utilizar mucha más tierra:

En un momento de la década de 1960, cuando la población mundial acababa de superar los 3 mil millones de personas, existía la creencia común de que este era el mayor número de personas que el planeta podía sustentar, según la cantidad de alimentos que pensábamos que podíamos producir en ese momento. . Los académicos y los formuladores de políticas temían la hambruna global, la hambruna masiva y un colapso del orden social.

Pero eso no sucedió. En cambio, duplicamos con creces la producción de los principales cereales, semillas oleaginosas y cultivos de arroz que constituyen la base de nuestro sistema alimentario. Y lo hicimos sin ampliar significativamente el uso de la tierra.

Hoy, hay más de 7 mil millones de personas en el planeta. Y aunque la desnutrición sigue siendo un problema para aproximadamente el 11 por ciento de nosotros, no se debe a que no produzcamos suficientes calorías. La pobreza determina si las personas obtienen lo suficiente para comer.
Pero también en este frente hay esperanza.

Los alimentos se están volviendo más baratos en la mayoría de los países, incluidos los países en desarrollo, donde los alimentos tradicionalmente han constituido una parte más alta del ingreso familiar promedio.

Durante las últimas décadas, la tendencia a la baja de estas líneas indica un aumento masivo en el nivel de vida global. En particular, China y la India, que representan una parte significativa de la población mundial, han visto costos de los alimentos dramáticamente más bajos en relación con los ingresos.

Si la pobreza es la principal causa del hambre en la actualidad, este gráfico es alentador.
Pero al mirar hacia el futuro, es importante recordar uno de los factores clave que nos llevaron a donde estamos hoy: la innovación científica.

Considere, por ejemplo, lo que la ciencia ha hecho para mejorar un solo cultivo: el maíz.

Durante décadas, los rendimientos de maíz de EE. UU. Languidecieron en alrededor de 20-30 bushels por acre. Pero con el tiempo, la inversión regular en investigación científica pagó dividendos constantes a los agricultores y consumidores. Estos avances ayudaron a los agricultores estadounidenses en el incipiente Corn Belt de los años veinte y treinta a lograr sus primeros excedentes significativos y los correspondientes aumentos de ingresos. Poco sabían que sus nietos estarían cultivando de seis a ocho veces más maíz que ellos por acre.

¿Quién sabe qué nuevos avances se obtendrán mediante la investigación continua? El récord mundial de rendimiento de maíz es de más de 500 bushels por acre, una marca establecida en 2014. Es posible que solo hayamos arañado la superficie de lo que es posible. Al mirar hacia el futuro, no debemos abandonar la investigación científica y los avances tecnológicos que tienen el potencial de ayudarnos a alimentar al mundo y al mismo tiempo proteger el planeta.

David MacLennan es presidente y director ejecutivo de Cargill. Presentó una versión ampliada de estos comentarios en el Diálogo Borlaug del Premio Mundial de la Alimentación de este año.

Este contenido es proporcionado por un patrocinador. No fue escrito por nuestro personal editorial, ni refleja necesariamente las opiniones editoriales de National Geographic.


En 4 gráficos: pasado, presente y futuro de la seguridad alimentaria

Si hemos aprendido algo a lo largo de los 150 años de historia de Cargill, es que el sistema alimentario mundial siempre ha estado cambiando y tendrá que seguir cambiando para satisfacer las necesidades del mañana.

Hoy, tenemos un sistema alimentario respaldado por una red global de actores desde la granja hasta la mesa. Muchos factores, incluida la urbanización, la infraestructura, la política gubernamental, la evolución de las preferencias de los consumidores, el aumento de los ingresos y el cambio climático, por nombrar algunos, desencadenan cambios y alteraciones en la forma en que se cultivan, manipulan y distribuyen los alimentos.

A medida que continuamos la conversación sobre cómo se alimenta el mundo, vale la pena dar un paso atrás para ver el panorama general. ¿Cómo llegamos a donde estamos hoy? ¿Y qué debemos hacer para satisfacer de forma sostenible las necesidades del mañana?

Si bien es cierto que necesitaremos alimentar a más de 9 mil millones para 2050, esta simple declaración pasa por alto muchas complejidades. Por ejemplo, dentro de ese crecimiento demográfico proyectado se encuentra una rápida expansión de la clase media mundial:

En poco más de dos décadas, se espera que miles de millones de personas salgan de la pobreza. El número de personas de clase media se duplicará en el Medio Oriente y África del Norte y se triplicará en el África Subsahariana. Y en Asia, una región que ya tiene mucha más gente que recursos agrícolas para alimentarlos, se espera que la clase media aumente en más del 600 por ciento.

Este nivel de vida en aumento es una gran victoria, pero también pondrá nuevas tensiones en nuestro sistema alimentario. Cuando los ingresos de las personas suben a este nivel, tienden a cambiar lo que comen, pasando de alimentos básicos a más grasas, aceites y proteínas.

Por lo tanto, no será solo una cuestión de alimentar a más personas, sino de alimentarlas de manera diferente. La combinación de estos dos factores significa que necesitaremos más comida. Dependiendo de a quién le pregunte, podría ser entre un 30 y un 70 por ciento más de lo que crecemos hoy.

Eso puede parecer abrumador, pero hay motivos para ser optimistas.

Si nos fijamos en el pasado reciente, ya hemos logrado esta hazaña de aumentar considerablemente la producción y lo hemos hecho sin utilizar mucha más tierra:

En un momento de la década de 1960, cuando la población mundial acababa de superar los 3 mil millones de personas, existía la creencia común de que este era el mayor número de personas que el planeta podía sustentar, según la cantidad de alimentos que pensábamos que podíamos producir en ese momento. . Los académicos y los formuladores de políticas temían la hambruna global, la hambruna masiva y un colapso del orden social.

Pero eso no sucedió. En cambio, duplicamos con creces la producción de los principales cereales, semillas oleaginosas y cultivos de arroz que constituyen la base de nuestro sistema alimentario. Y lo hicimos sin ampliar significativamente el uso de la tierra.

Hoy, hay más de 7 mil millones de personas en el planeta. Y aunque la desnutrición sigue siendo un problema para aproximadamente el 11 por ciento de nosotros, no se debe a que no produzcamos suficientes calorías. La pobreza determina si las personas obtienen lo suficiente para comer.
Pero también en este frente hay esperanza.

Los alimentos se están volviendo más baratos en la mayoría de los países, incluidos los países en desarrollo, donde los alimentos tradicionalmente han constituido una parte más alta del ingreso familiar promedio.

Durante las últimas décadas, la tendencia a la baja de estas líneas indica un aumento masivo en el nivel de vida global. En particular, China y la India, que representan una parte significativa de la población mundial, han visto costos de los alimentos dramáticamente más bajos en relación con los ingresos.

Si la pobreza es la principal causa del hambre en la actualidad, este gráfico es alentador.
Pero al mirar hacia el futuro, es importante recordar uno de los factores clave que nos llevaron a donde estamos hoy: la innovación científica.

Considere, por ejemplo, lo que la ciencia ha hecho para mejorar un solo cultivo: el maíz.

Durante décadas, los rendimientos de maíz de EE. UU. Languidecieron en alrededor de 20-30 bushels por acre. Pero con el tiempo, la inversión regular en investigación científica pagó dividendos constantes a los agricultores y consumidores. Estos avances ayudaron a los agricultores estadounidenses en el incipiente Corn Belt de los años veinte y treinta a lograr sus primeros excedentes significativos y los correspondientes aumentos de ingresos. Poco sabían que sus nietos estarían cultivando de seis a ocho veces más maíz que ellos por acre.

¿Quién sabe qué nuevos avances se obtendrán mediante la investigación continua? El récord mundial de rendimiento de maíz es de más de 500 bushels por acre, una marca establecida en 2014. Es posible que solo hayamos arañado la superficie de lo que es posible. Al mirar hacia el futuro, no debemos abandonar la investigación científica y los avances tecnológicos que tienen el potencial de ayudarnos a alimentar al mundo y al mismo tiempo proteger el planeta.

David MacLennan es presidente y director ejecutivo de Cargill. Presentó una versión ampliada de estos comentarios en el Diálogo Borlaug del Premio Mundial de la Alimentación de este año.

Este contenido es proporcionado por un patrocinador. No fue escrito por nuestro personal editorial, ni refleja necesariamente las opiniones editoriales de National Geographic.


En 4 gráficos: pasado, presente y futuro de la seguridad alimentaria

Si hemos aprendido algo a lo largo de los 150 años de historia de Cargill, es que el sistema alimentario mundial siempre ha estado cambiando y tendrá que seguir cambiando para satisfacer las necesidades del mañana.

Hoy, tenemos un sistema alimentario respaldado por una red global de actores desde la granja hasta la mesa. Muchos factores, incluida la urbanización, la infraestructura, la política gubernamental, la evolución de las preferencias de los consumidores, el aumento de los ingresos y el cambio climático, por nombrar algunos, desencadenan cambios y alteraciones en la forma en que se cultivan, manipulan y distribuyen los alimentos.

A medida que continuamos la conversación sobre cómo se alimenta el mundo, vale la pena dar un paso atrás para ver el panorama general. ¿Cómo llegamos a donde estamos hoy? ¿Y qué debemos hacer para satisfacer de forma sostenible las necesidades del mañana?

Si bien es cierto que necesitaremos alimentar a más de 9 mil millones para 2050, esta simple declaración pasa por alto muchas complejidades. Por ejemplo, dentro de ese crecimiento demográfico proyectado se encuentra una rápida expansión de la clase media mundial:

En poco más de dos décadas, se espera que miles de millones de personas salgan de la pobreza. El número de personas de clase media se duplicará en el Medio Oriente y África del Norte y se triplicará en el África Subsahariana. Y en Asia, una región que ya tiene mucha más gente que recursos agrícolas para alimentarlos, se espera que la clase media aumente en más del 600 por ciento.

Este nivel de vida en aumento es una gran victoria, pero también pondrá nuevas tensiones en nuestro sistema alimentario. Cuando los ingresos de las personas suben a este nivel, tienden a cambiar lo que comen, pasando de alimentos básicos a más grasas, aceites y proteínas.

Por lo tanto, no será solo una cuestión de alimentar a más personas, sino de alimentarlas de manera diferente. La combinación de estos dos factores significa que necesitaremos más comida. Dependiendo de a quién le pregunte, podría ser entre un 30 y un 70 por ciento más de lo que crecemos hoy.

Eso puede parecer abrumador, pero hay motivos para ser optimistas.

Si nos fijamos en el pasado reciente, ya hemos logrado esta hazaña de aumentar considerablemente la producción y lo hemos hecho sin utilizar mucha más tierra:

En un momento de la década de 1960, cuando la población mundial acababa de superar los 3 mil millones de personas, existía la creencia común de que este era el mayor número de personas que el planeta podía sustentar, según la cantidad de alimentos que pensábamos que podíamos producir en ese momento. . Los académicos y los formuladores de políticas temían la hambruna global, la hambruna masiva y un colapso del orden social.

Pero eso no sucedió. En cambio, duplicamos con creces la producción de los principales cereales, semillas oleaginosas y cultivos de arroz que constituyen la base de nuestro sistema alimentario. Y lo hicimos sin ampliar significativamente el uso de la tierra.

Hoy, hay más de 7 mil millones de personas en el planeta. Y aunque la desnutrición sigue siendo un problema para aproximadamente el 11 por ciento de nosotros, no se debe a que no produzcamos suficientes calorías. La pobreza determina si las personas obtienen lo suficiente para comer.
Pero también en este frente hay esperanza.

Los alimentos se están volviendo más baratos en la mayoría de los países, incluidos los países en desarrollo, donde los alimentos tradicionalmente han constituido una parte más alta del ingreso familiar promedio.

Durante las últimas décadas, la tendencia a la baja de estas líneas indica un aumento masivo en el nivel de vida global. En particular, China y la India, que representan una parte significativa de la población mundial, han visto costos de los alimentos dramáticamente más bajos en relación con los ingresos.

Si la pobreza es la principal causa del hambre en la actualidad, este gráfico es alentador.
Pero al mirar hacia el futuro, es importante recordar uno de los factores clave que nos llevaron a donde estamos hoy: la innovación científica.

Considere, por ejemplo, lo que la ciencia ha hecho para mejorar un solo cultivo: el maíz.

Durante décadas, los rendimientos de maíz de EE. UU. Languidecieron en alrededor de 20-30 bushels por acre. Pero con el tiempo, la inversión regular en investigación científica pagó dividendos constantes a los agricultores y consumidores. Estos avances ayudaron a los agricultores estadounidenses en el incipiente Corn Belt de los años veinte y treinta a lograr sus primeros excedentes significativos y los correspondientes aumentos de ingresos. Poco sabían que sus nietos estarían cultivando de seis a ocho veces más maíz que ellos por acre.

¿Quién sabe qué nuevos avances se obtendrán mediante la investigación continua? El récord mundial de rendimiento de maíz es de más de 500 bushels por acre, una marca establecida en 2014. Es posible que solo hayamos arañado la superficie de lo que es posible. Al mirar hacia el futuro, no debemos abandonar la investigación científica y los avances tecnológicos que tienen el potencial de ayudarnos a alimentar al mundo y al mismo tiempo proteger el planeta.

David MacLennan es presidente y director ejecutivo de Cargill. Presentó una versión ampliada de estos comentarios en el Diálogo Borlaug del Premio Mundial de la Alimentación de este año.

Este contenido es proporcionado por un patrocinador. No fue escrito por nuestro personal editorial, ni refleja necesariamente las opiniones editoriales de National Geographic.


En 4 gráficos: pasado, presente y futuro de la seguridad alimentaria

Si hemos aprendido algo a lo largo de los 150 años de historia de Cargill, es que el sistema alimentario mundial siempre ha estado cambiando y tendrá que seguir cambiando para satisfacer las necesidades del mañana.

Hoy, tenemos un sistema alimentario respaldado por una red global de actores desde la granja hasta la mesa. Muchos factores, incluida la urbanización, la infraestructura, la política gubernamental, la evolución de las preferencias de los consumidores, el aumento de los ingresos y el cambio climático, por nombrar algunos, desencadenan cambios y alteraciones en la forma en que se cultivan, manipulan y distribuyen los alimentos.

A medida que continuamos la conversación sobre cómo se alimenta el mundo, vale la pena dar un paso atrás para ver el panorama general. ¿Cómo llegamos a donde estamos hoy? ¿Y qué debemos hacer para satisfacer de forma sostenible las necesidades del mañana?

Si bien es cierto que necesitaremos alimentar a más de 9 mil millones para 2050, esta simple declaración pasa por alto muchas complejidades. Por ejemplo, dentro de ese crecimiento demográfico proyectado se encuentra una rápida expansión de la clase media mundial:

En poco más de dos décadas, se espera que miles de millones de personas salgan de la pobreza. El número de personas de clase media se duplicará en el Medio Oriente y África del Norte y se triplicará en el África Subsahariana. Y en Asia, una región que ya tiene mucha más gente que recursos agrícolas para alimentarlos, se espera que la clase media aumente en más del 600 por ciento.

Este nivel de vida en aumento es una gran victoria, pero también pondrá nuevas tensiones en nuestro sistema alimentario. Cuando los ingresos de las personas suben a este nivel, tienden a cambiar lo que comen, pasando de alimentos básicos a más grasas, aceites y proteínas.

Por lo tanto, no será solo una cuestión de alimentar a más personas, sino de alimentarlas de manera diferente. La combinación de estos dos factores significa que necesitaremos más comida. Dependiendo de a quién le pregunte, podría ser entre un 30 y un 70 por ciento más de lo que crecemos hoy.

Eso puede parecer abrumador, pero hay motivos para ser optimistas.

Si nos fijamos en el pasado reciente, ya hemos logrado esta hazaña de aumentar considerablemente la producción y lo hemos hecho sin utilizar mucha más tierra:

En un momento de la década de 1960, cuando la población mundial acababa de superar los 3 mil millones de personas, existía la creencia común de que este era el mayor número de personas que el planeta podía sustentar, según la cantidad de alimentos que pensábamos que podíamos producir en ese momento. . Los académicos y los formuladores de políticas temían la hambruna global, la hambruna masiva y un colapso del orden social.

Pero eso no sucedió. En cambio, duplicamos con creces la producción de los principales cereales, semillas oleaginosas y cultivos de arroz que constituyen la base de nuestro sistema alimentario. Y lo hicimos sin ampliar significativamente el uso de la tierra.

Hoy, hay más de 7 mil millones de personas en el planeta. Y aunque la desnutrición sigue siendo un problema para aproximadamente el 11 por ciento de nosotros, no se debe a que no produzcamos suficientes calorías. La pobreza determina si las personas obtienen lo suficiente para comer.
Pero también en este frente hay esperanza.

Los alimentos se están volviendo más baratos en la mayoría de los países, incluidos los países en desarrollo, donde los alimentos tradicionalmente han constituido una parte más alta del ingreso familiar promedio.

Durante las últimas décadas, la tendencia a la baja de estas líneas indica un aumento masivo en el nivel de vida global. En particular, China y la India, que representan una parte significativa de la población mundial, han visto costos de los alimentos dramáticamente más bajos en relación con los ingresos.

Si la pobreza es la principal causa del hambre en la actualidad, este gráfico es alentador.
Pero al mirar hacia el futuro, es importante recordar uno de los factores clave que nos llevaron a donde estamos hoy: la innovación científica.

Considere, por ejemplo, lo que la ciencia ha hecho para mejorar un solo cultivo: el maíz.

Durante décadas, los rendimientos de maíz de EE. UU. Languidecieron en alrededor de 20-30 bushels por acre. Pero con el tiempo, la inversión regular en investigación científica pagó dividendos constantes a los agricultores y consumidores. Estos avances ayudaron a los agricultores estadounidenses en el incipiente Corn Belt de los años veinte y treinta a lograr sus primeros excedentes significativos y los correspondientes aumentos de ingresos. Poco sabían que sus nietos estarían cultivando de seis a ocho veces más maíz que ellos por acre.

¿Quién sabe qué nuevos avances se obtendrán mediante la investigación continua? El récord mundial de rendimiento de maíz es de más de 500 bushels por acre, una marca establecida en 2014. Es posible que solo hayamos arañado la superficie de lo que es posible. Al mirar hacia el futuro, no debemos abandonar la investigación científica y los avances tecnológicos que tienen el potencial de ayudarnos a alimentar al mundo y al mismo tiempo proteger el planeta.

David MacLennan es presidente y director ejecutivo de Cargill. Presentó una versión ampliada de estos comentarios en el Diálogo Borlaug del Premio Mundial de la Alimentación de este año.

Este contenido es proporcionado por un patrocinador. No fue escrito por nuestro personal editorial, ni refleja necesariamente las opiniones editoriales de National Geographic.


En 4 gráficos: pasado, presente y futuro de la seguridad alimentaria

Si hemos aprendido algo a lo largo de los 150 años de historia de Cargill, es que el sistema alimentario mundial siempre ha estado cambiando y tendrá que seguir cambiando para satisfacer las necesidades del mañana.

Hoy, tenemos un sistema alimentario respaldado por una red global de actores desde la granja hasta la mesa. Muchos factores, incluida la urbanización, la infraestructura, la política gubernamental, la evolución de las preferencias de los consumidores, el aumento de los ingresos y el cambio climático, por nombrar algunos, desencadenan cambios y alteraciones en la forma en que se cultivan, manipulan y distribuyen los alimentos.

A medida que continuamos la conversación sobre cómo se alimenta el mundo, vale la pena dar un paso atrás para ver el panorama general. ¿Cómo llegamos a donde estamos hoy? ¿Y qué debemos hacer para satisfacer de forma sostenible las necesidades del mañana?

Si bien es cierto que necesitaremos alimentar a más de 9 mil millones para 2050, esta simple declaración pasa por alto muchas complejidades. Por ejemplo, dentro de ese crecimiento demográfico proyectado se encuentra una rápida expansión de la clase media mundial:

En poco más de dos décadas, se espera que miles de millones de personas salgan de la pobreza. El número de personas de clase media se duplicará en el Medio Oriente y África del Norte y se triplicará en el África Subsahariana. Y en Asia, una región que ya tiene mucha más gente que recursos agrícolas para alimentarlos, se espera que la clase media aumente en más del 600 por ciento.

Este nivel de vida en aumento es una gran victoria, pero también pondrá nuevas tensiones en nuestro sistema alimentario. Cuando los ingresos de las personas suben a este nivel, tienden a cambiar lo que comen, pasando de alimentos básicos a más grasas, aceites y proteínas.

Por lo tanto, no será solo una cuestión de alimentar a más personas, sino de alimentarlas de manera diferente. La combinación de estos dos factores significa que necesitaremos más comida. Dependiendo de a quién le pregunte, podría ser entre un 30 y un 70 por ciento más de lo que crecemos hoy.

Eso puede parecer abrumador, pero hay motivos para ser optimistas.

Si nos fijamos en el pasado reciente, ya hemos logrado esta hazaña de aumentar considerablemente la producción y lo hemos hecho sin utilizar mucha más tierra:

En un momento de la década de 1960, cuando la población mundial acababa de superar los 3 mil millones de personas, existía la creencia común de que este era el mayor número de personas que el planeta podía sustentar, según la cantidad de alimentos que pensábamos que podíamos producir en ese momento. . Los académicos y los formuladores de políticas temían la hambruna global, la hambruna masiva y un colapso del orden social.

Pero eso no sucedió. En cambio, duplicamos con creces la producción de los principales cereales, semillas oleaginosas y cultivos de arroz que constituyen la base de nuestro sistema alimentario. Y lo hicimos sin ampliar significativamente el uso de la tierra.

Hoy, hay más de 7 mil millones de personas en el planeta. Y aunque la desnutrición sigue siendo un problema para aproximadamente el 11 por ciento de nosotros, no se debe a que no produzcamos suficientes calorías. La pobreza determina si las personas obtienen lo suficiente para comer.
Pero también en este frente hay esperanza.

Los alimentos se están volviendo más baratos en la mayoría de los países, incluidos los países en desarrollo, donde los alimentos tradicionalmente han constituido una parte más alta del ingreso familiar promedio.

Durante las últimas décadas, la tendencia a la baja de estas líneas indica un aumento masivo en el nivel de vida global. En particular, China y la India, que representan una parte significativa de la población mundial, han visto costos de los alimentos dramáticamente más bajos en relación con los ingresos.

Si la pobreza es la principal causa del hambre en la actualidad, este gráfico es alentador.
Pero al mirar hacia el futuro, es importante recordar uno de los factores clave que nos llevaron a donde estamos hoy: la innovación científica.

Considere, por ejemplo, lo que la ciencia ha hecho para mejorar un solo cultivo: el maíz.

Durante décadas, los rendimientos de maíz de EE. UU. Languidecieron en alrededor de 20-30 bushels por acre. Pero con el tiempo, la inversión regular en investigación científica pagó dividendos constantes a los agricultores y consumidores. Estos avances ayudaron a los agricultores estadounidenses en el incipiente Corn Belt de los años veinte y treinta a lograr sus primeros excedentes significativos y los correspondientes aumentos de ingresos. Poco sabían que sus nietos estarían cultivando de seis a ocho veces más maíz que ellos por acre.

¿Quién sabe qué nuevos avances se obtendrán mediante la investigación continua? El récord mundial de rendimiento de maíz es de más de 500 bushels por acre, una marca establecida en 2014. Es posible que solo hayamos arañado la superficie de lo que es posible. Al mirar hacia el futuro, no debemos abandonar la investigación científica y los avances tecnológicos que tienen el potencial de ayudarnos a alimentar al mundo y al mismo tiempo proteger el planeta.

David MacLennan es presidente y director ejecutivo de Cargill. Presentó una versión ampliada de estos comentarios en el Diálogo Borlaug del Premio Mundial de la Alimentación de este año.

Este contenido es proporcionado por un patrocinador. No fue escrito por nuestro personal editorial, ni refleja necesariamente las opiniones editoriales de National Geographic.


En 4 gráficos: pasado, presente y futuro de la seguridad alimentaria

Si hemos aprendido algo a lo largo de los 150 años de historia de Cargill, es que el sistema alimentario mundial siempre ha estado cambiando y tendrá que seguir cambiando para satisfacer las necesidades del mañana.

Hoy, tenemos un sistema alimentario respaldado por una red global de actores desde la granja hasta la mesa. Muchos factores, incluida la urbanización, la infraestructura, la política gubernamental, la evolución de las preferencias de los consumidores, el aumento de los ingresos y el cambio climático, por nombrar algunos, desencadenan cambios y alteraciones en la forma en que se cultivan, manipulan y distribuyen los alimentos.

A medida que continuamos la conversación sobre cómo se alimenta el mundo, vale la pena dar un paso atrás para ver el panorama general. ¿Cómo llegamos a donde estamos hoy? ¿Y qué debemos hacer para satisfacer de forma sostenible las necesidades del mañana?

Si bien es cierto que necesitaremos alimentar a más de 9 mil millones para 2050, esta simple declaración pasa por alto muchas complejidades. Por ejemplo, dentro de ese crecimiento demográfico proyectado se encuentra una rápida expansión de la clase media mundial:

En poco más de dos décadas, se espera que miles de millones de personas salgan de la pobreza. El número de personas de clase media se duplicará en el Medio Oriente y África del Norte y se triplicará en el África Subsahariana. Y en Asia, una región que ya tiene mucha más gente que recursos agrícolas para alimentarlos, se espera que la clase media aumente en más del 600 por ciento.

Este nivel de vida en aumento es una gran victoria, pero también pondrá nuevas tensiones en nuestro sistema alimentario. Cuando los ingresos de las personas suben a este nivel, tienden a cambiar lo que comen, pasando de alimentos básicos a más grasas, aceites y proteínas.

Por lo tanto, no será solo una cuestión de alimentar a más personas, sino de alimentarlas de manera diferente. La combinación de estos dos factores significa que necesitaremos más comida. Dependiendo de a quién le pregunte, podría ser entre un 30 y un 70 por ciento más de lo que crecemos hoy.

Eso puede parecer abrumador, pero hay motivos para ser optimistas.

Si nos fijamos en el pasado reciente, ya hemos logrado esta hazaña de aumentar considerablemente la producción y lo hemos hecho sin utilizar mucha más tierra:

En un momento de la década de 1960, cuando la población mundial acababa de superar los 3 mil millones de personas, existía la creencia común de que este era el mayor número de personas que el planeta podía sustentar, según la cantidad de alimentos que pensábamos que podíamos producir en ese momento. . Los académicos y los formuladores de políticas temían la hambruna global, la hambruna masiva y un colapso del orden social.

Pero eso no sucedió. En cambio, duplicamos con creces la producción de los principales cereales, semillas oleaginosas y cultivos de arroz que constituyen la base de nuestro sistema alimentario. Y lo hicimos sin ampliar significativamente el uso de la tierra.

Hoy, hay más de 7 mil millones de personas en el planeta. Y aunque la desnutrición sigue siendo un problema para aproximadamente el 11 por ciento de nosotros, no se debe a que no produzcamos suficientes calorías. La pobreza determina si las personas obtienen lo suficiente para comer.
Pero también en este frente hay esperanza.

Los alimentos se están volviendo más baratos en la mayoría de los países, incluidos los países en desarrollo, donde los alimentos tradicionalmente han constituido una parte más alta del ingreso familiar promedio.

Durante las últimas décadas, la tendencia a la baja de estas líneas indica un aumento masivo en el nivel de vida global. En particular, China y la India, que representan una parte significativa de la población mundial, han visto costos de los alimentos dramáticamente más bajos en relación con los ingresos.

Si la pobreza es la principal causa del hambre en la actualidad, este gráfico es alentador.
Pero al mirar hacia el futuro, es importante recordar uno de los factores clave que nos llevaron a donde estamos hoy: la innovación científica.

Considere, por ejemplo, lo que la ciencia ha hecho para mejorar un solo cultivo: el maíz.

Durante décadas, los rendimientos de maíz de EE. UU. Languidecieron en alrededor de 20-30 bushels por acre. Pero con el tiempo, la inversión regular en investigación científica pagó dividendos constantes a los agricultores y consumidores. Estos avances ayudaron a los agricultores estadounidenses en el incipiente Corn Belt de los años veinte y treinta a lograr sus primeros excedentes significativos y los correspondientes aumentos de ingresos. Poco sabían que sus nietos estarían cultivando de seis a ocho veces más maíz que ellos por acre.

¿Quién sabe qué nuevos avances se obtendrán mediante la investigación continua? El récord mundial de rendimiento de maíz es de más de 500 bushels por acre, una marca establecida en 2014. Es posible que solo hayamos arañado la superficie de lo que es posible. Al mirar hacia el futuro, no debemos abandonar la investigación científica y los avances tecnológicos que tienen el potencial de ayudarnos a alimentar al mundo y al mismo tiempo proteger el planeta.

David MacLennan es presidente y director ejecutivo de Cargill. Presentó una versión ampliada de estos comentarios en el Diálogo Borlaug del Premio Mundial de la Alimentación de este año.

Este contenido es proporcionado por un patrocinador. No fue escrito por nuestro personal editorial, ni refleja necesariamente las opiniones editoriales de National Geographic.


En 4 gráficos: pasado, presente y futuro de la seguridad alimentaria

Si hemos aprendido algo a lo largo de los 150 años de historia de Cargill, es que el sistema alimentario mundial siempre ha estado cambiando y tendrá que seguir cambiando para satisfacer las necesidades del mañana.

Hoy, tenemos un sistema alimentario respaldado por una red global de actores desde la granja hasta la mesa. Muchos factores, incluida la urbanización, la infraestructura, la política gubernamental, la evolución de las preferencias de los consumidores, el aumento de los ingresos y el cambio climático, por nombrar algunos, desencadenan cambios y alteraciones en la forma en que se cultivan, manipulan y distribuyen los alimentos.

A medida que continuamos la conversación sobre cómo se alimenta el mundo, vale la pena dar un paso atrás para ver el panorama general. ¿Cómo llegamos a donde estamos hoy? ¿Y qué debemos hacer para satisfacer de forma sostenible las necesidades del mañana?

Si bien es cierto que necesitaremos alimentar a más de 9 mil millones para 2050, esta simple declaración pasa por alto muchas complejidades. Por ejemplo, dentro de ese crecimiento demográfico proyectado se encuentra una rápida expansión de la clase media mundial:

In just over two decades, billions of people are expected to move out of poverty. The number of people in the middle class will double in the Mideast and North Africa, and triple in Sub-Saharan Africa. And in Asia, a region that already has far more people than agricultural resources to feed them, the middle class is expected to increase by more than 600 percent.

This rising standard of living is a tremendous victory, but it also will put new strains on our food system. When people’s incomes rise into this bracket, they tend to change what they eat, shifting from staple foods to more fats, oils and proteins.

So it won’t just be a matter of feeding more people, but of feeding them differently. The combination of these two factors means we will need more food. Depending on who you ask, it could be anywhere from 30 percent to 70 percent more than we grow today.

That might sound daunting, but there is reason to be optimistic.

If you look at the recent past, we’ve already achieved this feat of greatly increasing production, and we’ve done it without using much more land:

At one time in the 1960s, when the world’s population had just crossed 3 billion people, there was a common belief that this was the largest number of people the planet could support, based on the amount of food we thought we could produce at the time. Academics and policymakers feared global famine, mass starvation and a collapse in the social order.

But that didn’t happen. Instead, we more than doubled production of the major grains, oilseeds and rice crops that make up the foundation of our food system. And we did it without significantly expanding land use.

Today, there are more than 7 billion people on the planet. And although undernourishment remains an issue for about 11 percent of us, it’s not because we fail to produce enough calories. Poverty determines whether people get enough to eat.
But on this front, too, there is hope.

Food is becoming cheaper in most countries, including developing countries, where food has traditionally made up a higher portion of the average family’s income.

During recent decades, the downward trend of these lines indicates a massive rise in the global standard of living. In particular, China and India, which represent a significant part of the world’s population, have seen dramatically lower food costs relative to income.

If poverty is the major cause of hunger today, this chart is encouraging.
But as we look to the future, it’s important to remember one of the key factors that got us where we are today: scientific innovation.

Consider, for instance, what science has done for improving just one crop: corn.

For decades, U.S. corn yields languished at about 20-30 bushels per acre. But over time, regular investment in scientific research paid consistent dividends to farmers and consumers. These breakthroughs helped U.S. farmers in the fledgling Corn Belt of the 1920s and 30s achieve their first significant surpluses, and corresponding increases in incomes. Little did they know that their grandchildren would be growing six to eight times more corn than they did per acre.

Who knows what further advances will be delivered by continued research? The world record for corn yields is more than 500 bushels per acre, a mark set in 2014. We may only have scratched the surface of what’s possible. As we look to the future, we shouldn’t abandon scientific research and technological advances that have the potential to help us feed the world while also protecting the planet.

David MacLennan is chairman and CEO of Cargill. He delivered an expanded version of these remarks at this year’s World Food Prize Borlaug Dialogue.

This content is provided by a sponsor. It was not written by our editorial staff, nor does it necessarily reflect the editorial views of National Geographic.


In 4 Charts: The Past, Present, and Future of Food Security

If we’ve learned one thing throughout Cargill’s 150-year history, it’s that the global food system has always been changing, and it will need to keep changing to meet the needs of tomorrow.

Today, we have a food system supported by a global network of actors from farm to fork. Many factors – including urbanization, infrastructure, government policy, evolving consumer preferences, rising incomes and climate change, to name a few – trigger shifts and disruptions in how food is grown, handled and distributed.

As we continue the conversation about how the world feeds itself, it’s worth taking a step back to look at the bigger picture. How did we get to where we are today? And what must we do to sustainably meet the needs of tomorrow?

While it’s true that we will need to feed more than 9 billion by 2050, this simple statement glosses over a lot of complexities. For example, nested within that projected population growth is a rapid expansion in the global middle class:

In just over two decades, billions of people are expected to move out of poverty. The number of people in the middle class will double in the Mideast and North Africa, and triple in Sub-Saharan Africa. And in Asia, a region that already has far more people than agricultural resources to feed them, the middle class is expected to increase by more than 600 percent.

This rising standard of living is a tremendous victory, but it also will put new strains on our food system. When people’s incomes rise into this bracket, they tend to change what they eat, shifting from staple foods to more fats, oils and proteins.

So it won’t just be a matter of feeding more people, but of feeding them differently. The combination of these two factors means we will need more food. Depending on who you ask, it could be anywhere from 30 percent to 70 percent more than we grow today.

That might sound daunting, but there is reason to be optimistic.

If you look at the recent past, we’ve already achieved this feat of greatly increasing production, and we’ve done it without using much more land:

At one time in the 1960s, when the world’s population had just crossed 3 billion people, there was a common belief that this was the largest number of people the planet could support, based on the amount of food we thought we could produce at the time. Academics and policymakers feared global famine, mass starvation and a collapse in the social order.

But that didn’t happen. Instead, we more than doubled production of the major grains, oilseeds and rice crops that make up the foundation of our food system. And we did it without significantly expanding land use.

Today, there are more than 7 billion people on the planet. And although undernourishment remains an issue for about 11 percent of us, it’s not because we fail to produce enough calories. Poverty determines whether people get enough to eat.
But on this front, too, there is hope.

Food is becoming cheaper in most countries, including developing countries, where food has traditionally made up a higher portion of the average family’s income.

During recent decades, the downward trend of these lines indicates a massive rise in the global standard of living. In particular, China and India, which represent a significant part of the world’s population, have seen dramatically lower food costs relative to income.

If poverty is the major cause of hunger today, this chart is encouraging.
But as we look to the future, it’s important to remember one of the key factors that got us where we are today: scientific innovation.

Consider, for instance, what science has done for improving just one crop: corn.

For decades, U.S. corn yields languished at about 20-30 bushels per acre. But over time, regular investment in scientific research paid consistent dividends to farmers and consumers. These breakthroughs helped U.S. farmers in the fledgling Corn Belt of the 1920s and 30s achieve their first significant surpluses, and corresponding increases in incomes. Little did they know that their grandchildren would be growing six to eight times more corn than they did per acre.

Who knows what further advances will be delivered by continued research? The world record for corn yields is more than 500 bushels per acre, a mark set in 2014. We may only have scratched the surface of what’s possible. As we look to the future, we shouldn’t abandon scientific research and technological advances that have the potential to help us feed the world while also protecting the planet.

David MacLennan is chairman and CEO of Cargill. He delivered an expanded version of these remarks at this year’s World Food Prize Borlaug Dialogue.

This content is provided by a sponsor. It was not written by our editorial staff, nor does it necessarily reflect the editorial views of National Geographic.


In 4 Charts: The Past, Present, and Future of Food Security

If we’ve learned one thing throughout Cargill’s 150-year history, it’s that the global food system has always been changing, and it will need to keep changing to meet the needs of tomorrow.

Today, we have a food system supported by a global network of actors from farm to fork. Many factors – including urbanization, infrastructure, government policy, evolving consumer preferences, rising incomes and climate change, to name a few – trigger shifts and disruptions in how food is grown, handled and distributed.

As we continue the conversation about how the world feeds itself, it’s worth taking a step back to look at the bigger picture. How did we get to where we are today? And what must we do to sustainably meet the needs of tomorrow?

While it’s true that we will need to feed more than 9 billion by 2050, this simple statement glosses over a lot of complexities. For example, nested within that projected population growth is a rapid expansion in the global middle class:

In just over two decades, billions of people are expected to move out of poverty. The number of people in the middle class will double in the Mideast and North Africa, and triple in Sub-Saharan Africa. And in Asia, a region that already has far more people than agricultural resources to feed them, the middle class is expected to increase by more than 600 percent.

This rising standard of living is a tremendous victory, but it also will put new strains on our food system. When people’s incomes rise into this bracket, they tend to change what they eat, shifting from staple foods to more fats, oils and proteins.

So it won’t just be a matter of feeding more people, but of feeding them differently. The combination of these two factors means we will need more food. Depending on who you ask, it could be anywhere from 30 percent to 70 percent more than we grow today.

That might sound daunting, but there is reason to be optimistic.

If you look at the recent past, we’ve already achieved this feat of greatly increasing production, and we’ve done it without using much more land:

At one time in the 1960s, when the world’s population had just crossed 3 billion people, there was a common belief that this was the largest number of people the planet could support, based on the amount of food we thought we could produce at the time. Academics and policymakers feared global famine, mass starvation and a collapse in the social order.

But that didn’t happen. Instead, we more than doubled production of the major grains, oilseeds and rice crops that make up the foundation of our food system. And we did it without significantly expanding land use.

Today, there are more than 7 billion people on the planet. And although undernourishment remains an issue for about 11 percent of us, it’s not because we fail to produce enough calories. Poverty determines whether people get enough to eat.
But on this front, too, there is hope.

Food is becoming cheaper in most countries, including developing countries, where food has traditionally made up a higher portion of the average family’s income.

During recent decades, the downward trend of these lines indicates a massive rise in the global standard of living. In particular, China and India, which represent a significant part of the world’s population, have seen dramatically lower food costs relative to income.

If poverty is the major cause of hunger today, this chart is encouraging.
But as we look to the future, it’s important to remember one of the key factors that got us where we are today: scientific innovation.

Consider, for instance, what science has done for improving just one crop: corn.

For decades, U.S. corn yields languished at about 20-30 bushels per acre. But over time, regular investment in scientific research paid consistent dividends to farmers and consumers. These breakthroughs helped U.S. farmers in the fledgling Corn Belt of the 1920s and 30s achieve their first significant surpluses, and corresponding increases in incomes. Little did they know that their grandchildren would be growing six to eight times more corn than they did per acre.

Who knows what further advances will be delivered by continued research? The world record for corn yields is more than 500 bushels per acre, a mark set in 2014. We may only have scratched the surface of what’s possible. As we look to the future, we shouldn’t abandon scientific research and technological advances that have the potential to help us feed the world while also protecting the planet.

David MacLennan is chairman and CEO of Cargill. He delivered an expanded version of these remarks at this year’s World Food Prize Borlaug Dialogue.

This content is provided by a sponsor. It was not written by our editorial staff, nor does it necessarily reflect the editorial views of National Geographic.


In 4 Charts: The Past, Present, and Future of Food Security

If we’ve learned one thing throughout Cargill’s 150-year history, it’s that the global food system has always been changing, and it will need to keep changing to meet the needs of tomorrow.

Today, we have a food system supported by a global network of actors from farm to fork. Many factors – including urbanization, infrastructure, government policy, evolving consumer preferences, rising incomes and climate change, to name a few – trigger shifts and disruptions in how food is grown, handled and distributed.

As we continue the conversation about how the world feeds itself, it’s worth taking a step back to look at the bigger picture. How did we get to where we are today? And what must we do to sustainably meet the needs of tomorrow?

While it’s true that we will need to feed more than 9 billion by 2050, this simple statement glosses over a lot of complexities. For example, nested within that projected population growth is a rapid expansion in the global middle class:

In just over two decades, billions of people are expected to move out of poverty. The number of people in the middle class will double in the Mideast and North Africa, and triple in Sub-Saharan Africa. And in Asia, a region that already has far more people than agricultural resources to feed them, the middle class is expected to increase by more than 600 percent.

This rising standard of living is a tremendous victory, but it also will put new strains on our food system. When people’s incomes rise into this bracket, they tend to change what they eat, shifting from staple foods to more fats, oils and proteins.

So it won’t just be a matter of feeding more people, but of feeding them differently. The combination of these two factors means we will need more food. Depending on who you ask, it could be anywhere from 30 percent to 70 percent more than we grow today.

That might sound daunting, but there is reason to be optimistic.

If you look at the recent past, we’ve already achieved this feat of greatly increasing production, and we’ve done it without using much more land:

At one time in the 1960s, when the world’s population had just crossed 3 billion people, there was a common belief that this was the largest number of people the planet could support, based on the amount of food we thought we could produce at the time. Academics and policymakers feared global famine, mass starvation and a collapse in the social order.

But that didn’t happen. Instead, we more than doubled production of the major grains, oilseeds and rice crops that make up the foundation of our food system. And we did it without significantly expanding land use.

Today, there are more than 7 billion people on the planet. And although undernourishment remains an issue for about 11 percent of us, it’s not because we fail to produce enough calories. Poverty determines whether people get enough to eat.
But on this front, too, there is hope.

Food is becoming cheaper in most countries, including developing countries, where food has traditionally made up a higher portion of the average family’s income.

During recent decades, the downward trend of these lines indicates a massive rise in the global standard of living. In particular, China and India, which represent a significant part of the world’s population, have seen dramatically lower food costs relative to income.

If poverty is the major cause of hunger today, this chart is encouraging.
But as we look to the future, it’s important to remember one of the key factors that got us where we are today: scientific innovation.

Consider, for instance, what science has done for improving just one crop: corn.

For decades, U.S. corn yields languished at about 20-30 bushels per acre. But over time, regular investment in scientific research paid consistent dividends to farmers and consumers. These breakthroughs helped U.S. farmers in the fledgling Corn Belt of the 1920s and 30s achieve their first significant surpluses, and corresponding increases in incomes. Little did they know that their grandchildren would be growing six to eight times more corn than they did per acre.

Who knows what further advances will be delivered by continued research? The world record for corn yields is more than 500 bushels per acre, a mark set in 2014. We may only have scratched the surface of what’s possible. As we look to the future, we shouldn’t abandon scientific research and technological advances that have the potential to help us feed the world while also protecting the planet.

David MacLennan is chairman and CEO of Cargill. He delivered an expanded version of these remarks at this year’s World Food Prize Borlaug Dialogue.

This content is provided by a sponsor. It was not written by our editorial staff, nor does it necessarily reflect the editorial views of National Geographic.


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